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圖片:松柏嶺西向坡,金萱紅茶春摘。

 

 

 

416放晴松柏嶺西向坡展開今年度首次的金萱紅茶採收

 

下雨不採茶並非考慮到採茶工的方便或安全最主要的原因在於茶菁採收後會立刻進入製程雨天溼氣重室內靜置的茶菁走水不順將影響到整體的製作品質今天放晴其實事先已有預兆,松柏嶺綿綿春雨多日昨天雨停起霧霧散下雨雨停再起霧一陣雨一陣霧如此輪迴數次有經驗的茶農推測隔日雨勢將歇因此立即聯絡採茶班長安排採茶作業

 

上午11點半日正當空頭戴花巾斗笠的採茶工以熟練快速的動作摘取金萱芽葉緩緩地在茶樹走道間移動春摘日有風並沒有很熱

 

這群採茶工人中有一位班長班長是茶農重要的椿腳採茶工是由班長募集的她平常遊走四方熟悉茶區閒置人力能夠建立自己的採茶工班底號令並訓練管理班員每當茶季來臨天剛拂曉採茶工們擠坐在小貨車上沿著蜿蜒山路進入各處茶園直到傍晚或臨時遇雨小卡車下山再把每位採茶工送回定點班長正是這個工作的統籌

 

班長這個角色是雙向的要向茶農負責交付一定的茶菁數量控制品質有時新班員不懂規矩貪快而採摘太長的茶菁她會拉下臉要求班員改進另一方面班長代表工人向茶農談判採茶費用及午餐點心的供應等權利譬如此次金萱春摘一芯二葉等級的茶菁每斤的採收費用為80茶農為了避免麻煩不準備午餐改給每位採茶工70元津貼吩咐班長自行決定用餐方式與內容

 

事實上紅茶茶菁的採收價格並不是那麼固定

 

紅茶的採摘行情出現變動的原因有二首先跟其它農產品一樣茶區近年來缺工只要採收期一到茶農們便神經緊繃為調不到採茶工人而苦腦茶葉生長的速度很快幾天品質就有變化萬一遇到下雨就更慘了因此有的茶農臨時間會改為機採機採的茶菁為立足點的平等長短不一製作出來的茶葉品質自然有差這是沒辦法中的辦法其次重視紅茶品質的茶農格設定採收的等級紅茶採工以斤為單位跟烏龍茶以公斤計算不同正常說來一般紅茶採收價為60遵循一芯二葉等級標準採收的茶菁班長會要求80這也是高山烏龍每公斤的價格但比賽用及FOP等級紅茶茶菁嫰短採茶工要調整習慣的採摘動作及節奏採了半天也才一斤因此計價介於120150元之間

 

紅茶的採摘等級越高茶菁越柔嫰木質化程度也越低但這意味著含有滋味物質的水份相對高以致於往往五斤茶菁只做得出一斤乾燥物辜且不論做出來的品質五斤芯芽等級的茶菁採工就要600-750紅茶價格居高不下其來有自

 

攝氏31理想的氣溫

 

採茶工幾乎都是超過六十歲的阿嬤

 

沒有歌聲她們從早到晚在茶園裏勞動臉龐的皺躲進了風躲進了日照與汗水綠色茶樹間的身影毅力因斗笠花巾的鮮豔色彩而變得強烈並沒有任何的浪漫成份她們賦予松柏嶺茶區的的風土表情像茶菁般是一種生活恒常與柔軟姿態的特寫

 

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