小綠葉蟬的魔法    

圖片:《小綠葉蟬的魔法》手繪童書說的是蜜香紅茶的故事。

 

 

 

上星期收到狗狗圖書公司寄來的《小綠葉蟬的魔法》手繪童書,才想起之前曾提供小綠葉蟬的圖片版權給該書使用,那張小綠葉蟬的相片是在松柏嶺拍攝的

 

2010年夏天,我在南投拜訪茶園,認識了名間鄉松柏嶺的茶農李清林先生,我試喝了他的紅茶並發現帶有蜜香滋味,感到無比的新奇與驚豔,為什麼紅茶裏會產生如此打動人心的層次呢

 

我記得他引我進入松柏嶺東向坡的茶園,茶園以有機農法栽培,茶草共生,蟲嗚鳥叫生趣盎然,我在那裏初次見到了小綠葉蟬,小綠葉蟬是一種以刺吸式口器插入茶葉芽嫩部位,吸取汁液維生的昆蟲,原來茶樹受到小綠葉蟬叮吮,會立刻啟動生理機制,分泌出帶有花果蜜香的物質「茉莉醇」,藉此吸引小翅蜂及紅蜘蛛來吃掉小綠葉蟬,這種食物錬機制只存在於自然有機的環境,簡言之,茶農不在茶園使用農藥,茶園就此成了小綠葉蟬的樂園,當小綠葉蟬叮吮茶葉,茶樹便會分泌出甜香物質,吸引小綠葉蟬的天敵前來覓食,最後,被叮吮的茶葉雖然醜醜的,但製為紅茶卻帶有濃郁迷人的蜜香

 

事實上,當初茶農之所以用有機方法栽培茶樹,背後有不得已的過程,九二一大地震後,茶園荒廢,過了將近兩年的時間,茶農才有能力重建,但那時茶田荒煙蔓草,茶農一方面想到,田地野放三年即符合有機栽培認證的條件,他只要再野放一年即可,此外也想以有機茶進行市場的商品區隔,這是順勢而為

 

當然,每位農民遇到的狀況不同,後來我又拜訪了坪林茶區的王有里先生及峨嵋茶區的張月璘女士,這兩位實行有機農法的時間均超過廿年以上,他們都曾對我說過「蟲吃剩下的就是我們的」的耕作態度,他們清楚不用農藥的茶園會有小綠葉蟬,不過也會有其它如蛾類的幼蟲,產量勢必銳減,卻仍採用有機農法,創造有機生態環境的原因,出自於跟大自然和平共存的生活哲學

 

農人與土地的友善互動,於茶葉之外的農產品,也可以發現

 

2014年初,我在高雄桃源區認識愛玉農黃孝勇先生,他與家人是台灣最早採用有機栽培愛玉的農人,早在廿五年前,台灣的愛玉子仍來自野生,他與家人卻深入桃源山區採收愛玉幼藤,採回後以人工方式栽培,希望能夠常態性地生產愛玉子,但事與願違,愛玉並沒法結出愛玉子,經過了研究,才發現愛玉植株有雌雄之分,更重要的是,雌雄植株愛玉的開花授粉,只能依賴愛玉小蜂(或稱榕小蜂)進行,愛玉小蜂的體型有如蚊子大小,對農藥絕對敏感,必需在無毒的自然界才能生存,於是便以有機栽培的方式在森林裏仿造野生的環境,最後才成功地讓愛玉結子,然而,這些摸索用掉了七年時間,這七年全無收成

 

台灣農業的發展,是一則一則農人努力奮鬥的故事

 

故事最精彩的章節莫過於人與自然的互動農民善待了大自然,土地則回饋了禮物;《小綠葉蟬的魔法》這本手繪童書,以生動有趣的方法,帶領我們的下一代閱讀蜜香紅茶的故事,在地農業的希望種子,正隨著這個故事,在一個個幼小的心靈萌芽

 

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